¿Qué parecido tienen Peter Pan y un ajolotito? Aquí te contamos

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Este martes 1 de febrero es el Día Nacional del Ajolotito, o bien, el Ambystoma Mexicanum, su nombre científico; cabe resaltar que recientemente se ha puesto de moda hablar de este anfibio, pues además de ser adorable, también esconde el secreto de la juventud.

Su nombre significa “monstruo acuático” y es una especie de salamandra endémica de México.

¿Qué parecido tienen Peter Pan y un ajolotito? Aquí te contamos

Debido a la destrucción de su hábitat es casi imposible localizarlo en los canales de Xochimilco, su hogar. Su preservación ha tenido un gran éxito en cautiverio, sin embargo, especialistas trabajan para lograr reincorporarlo a su entorno natural.

Uno de los grandes misterios que rodea a este pequeño animal es su capacidad para regenerar sus órganos o extremidades en tan sólo unos meses. Además de esta peculiar característica, ellos respiran por tres formas distintas: por los pulmones, las branquias y la piel. Por si esto fuera poco, el ajolotito jamás envejece, cualidad que lo ha hecho acreedor al apodo de “El Peter Pan de los animales”.

¿Qué parecido tienen Peter Pan y un ajolotito? Aquí te contamos

El doctor Luis Zambrano, del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México, impulsa la conservación del ajolote y censó a la población de este animal.

De acuerdo con sus resultados, se ha determinado que su número ha disminuido 100 veces en los últimos años, es decir, que hay menos de un ajolote por kilómetro cuadrado.

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La descarga de aguas contaminadas, la invasión de la tilapia y carpa, y los asentamientos irregulares en las orillas de los canales, están acabando con ellos.

Por otro lado, de acuerdo con Luis Alfredo Cruz Ramírez, adscrito a la Unidad de Genómica Avanzada (UGA), el ajolote del altiplano es capaz de realizar metamorfosis en respuesta al ambiente una vez que alcanza la madurez sexual; es decir, al haber un cambio en temperatura o nivel de agua se convierte en una salamandra terrestre.

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Esas características son similares a las experimentadas por el cuerpo humano durante la gestación y salida del vientre materno, por lo que la investigación del Ambystoma velasci también podría ser de mucha utilidad para la biomedicina.

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LM