Diseñan en la UNAM prueba para detectar Covid con saliva

Diseñan en la UNAM prueba para detectar Covid con saliva

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Un grupo de científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) diseñó un método para detectar el Covid-19 a través de la saliva, con ello tienen la intención de acelerar el diagnóstico y disminuir el riesgo para el personal de salud.

De acuerdo a Susana López Charretón, investigadora del Departamento de Genética del Desarrollo y Fisiología Molecular del Instituto de Biotecnología (IBt), esta prueba funciona con dos mililitros de saliva y ya se han aplicado a pacientes del estado de Morelos.

Aunque mediante un boletín la UNAM declaró que este método puede ser 50% más económico que la recolección de pruebas PCR (las cuales se hacen con hisopos en nariz y garganta), la experta aclaró:

 “Esto no tiene nada qué ver con la prueba diagnóstica, que sigue siendo el RT-qPCR, la prueba de oro para la detección del virus”.

Sin embargo, la académica indicó que el alta demanda de los materiales y reactivos para la toma y procesamiento de las muestras ha dado como resultado la escasez mundial de estos insumos, esenciales para la realización de las RT-qPCR por lo cual aumentar las pruebas de laboratorio basadas en saliva pueden ser una alternativa, comentó.

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Por otro lado, la académica destacó que este test puede ser una opción más segura para el personal de salud, ya que la saliva es “autodepositada” por el paciente en un pequeño tubo, proceso que ahorrará los hisopos especiales que se usan hasta ahora para recolectar las muestras del coronavirus SARS-CoV-2 en la garganta o la nariz.

“Con este procedimiento, esos trabajadores están más seguros y protegidos contra una posible infección del coronavirus”, remarcó.

El método más usado para el PCR (reacción en cadena de la polimerasa) requiere una muestra nasofaríngea tomada por el personal médico, lo que conlleva riesgo de tos o estornudo del paciente y la consiguiente exposición potencial al virus para los trabajadores sanitarios.

También existen test inmunológicos los cuales son de diagnóstico que detecta proteínas del virus y si la infección está activa y de cribado (anticuerpos) los cuales se realizan mediante una muestra de sangre analizada en el laboratorio, que detecta anticuerpos producidos frente al virus a los 7 días aproximadamente desde los síntomas.

De ambas existen pruebas rápidas, pero hay quienes aseguran que éstas corren el riesgo de dar falsos negativos.

Con información de EFE.

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