Energías renovables desplazan a las fósiles

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Este sábado se cumplen cinco años del Acuerdo de París, y aunque las energías fósiles todavía dominan el mercado energético, las energías renovables tienen una importante dinámica y lo más importante, no se han visto amenazadas por la pandemia. 

“Las energías fósiles siguen dominando pero la dinámica va claramente hacia las energías renovables eléctricas”, dijo Nicolas Berhmans, investigador del Instituto de Desarrollo Sostenible y Relaciones Internacionales (IDDRI).

La energía solar fue la que más creció en los últimos años, pues pasó de 217 gigavatios (GW) de capacidad instaladas alrededor del mundo en 2015 a 578 GW el año pasado, de acuerdo a los datos de la Agencia Internacional de las Energías Renovables (IRENA).

Además hay que destacar que durante este 2020, las energías fósiles se hundieron, casi el 90 por ciento de las nuevas capacidades de producción fue creada con energías renovables, como son la solar, eólica e hidroeléctrica.

Este crecimiento se vio principalmente en Estados Unidos y China, con lo que se alcanzó un nuevo récord de 200 GW, de acuerdo a la Agencia Internacional de la Energía (AIE) e incluso señaló que las energías renovables deberán convertirse en 2025 en la primera fuente de producción eléctrica, desplazando al carbón.

“No hemos visto una fuerte alteración durante la crisis en el desarrollo de las energías renovables eléctricas y puede deberse a la disminución de los costes, que las hacen competitivas, pero también al apoyo público que se ha mantenido”, dijo Nicolas Berghmans.

Este apoyo se acentuó en algunos países con planes de recuperación económica tras la pandemia de Covid-19 y con lo que se pretende impulsar el lado medioambiental.

Energías renovables desplazan fósiles

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Petróleo perdería la corona

Las energías fósiles, emisoras de CO2, aún dominan el mercado energético mundial y una muestra que el año pasado, representó el 33 por ciento con lo que alcanzó el primer lugar, según un estudio de referencia de BP.

El petróleo es todavía esencial en el sector del transporte, además de un insumo importante en la fabricación de plástico.

La pandemia de Covid-19 desaceleró la actividad en el mundo, y casi detuvo el transporte aéreo, lo que representó un fuerte golpe. 

La AIE espera que la demanda mundial caiga en 8.8 millones de barriles por día (mbd) este año, hasta un total de 91.3 mbd. Los precios se desplomaron, amenazando e incluso terminando con algunos proyectos de exploración y producción.

Y aunque se espera que la demanda repunte para el 2021, el futuro del petróleo divide opiniones; algunos expertos dicen que ya se superó el pico de demanda, mientras que los países que conforman la OPEP apuestan porque siga creciendo hasta el 2040, sobre todo por los países emergentes. 

“Estamos en un punto de inflexión”, comentó Nicolas Berghmans, pues “no podemos esperar grandes transformaciones en el sector del transporte en los diez próximos años”.

Otro ejemplo son los autos eléctricos, pues el mercado está creciendo y los precios de las baterías van a la baja y hay una prohibición de la venta de vehículos de motor térmico en algunos países.

Además, representaron el 2.6 por ciento de las ventas mundiales y el uno por ciento de la flota el año pasado, un alza del 40 por ciento en un año, según la AIE.

Carbón y gas: destinos divergentes

El carbón es todavía la segunda energía en el mundo pese a su muy negativo impacto para el clima y la calidad del aire y se utiliza para producir electricidad.

Sin embargo, su uso está en descenso. Este año, la AIE prevé una caída de la demanda del 7 por ciento debido a la crisis sanitaria. El repunte esperado en los próximos años no le permitirá volver a los niveles del año pasado, pues el pico ya se ha superado.

El gas natural, que emite CO2 pero menos que el petróleo y que el carbón, se encuentra por su parte en una línea ascendente a medio plazo. En especial, se beneficia de una demanda al alza en China e India, donde a veces se usa para reemplazar al carbón. Pese a un desplome de la demanda de gas este año, la AIE prevé un crecimiento anual promedio del 1.5 por ciento para el periodo 2019-2025.

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