Aumentan 4% emisiones de dióxido de azufre de México

Aumentan 4% emisiones de dióxido de azufre de México

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Las emisiones antropogénicas de dióxido de azufre (SO2) tóxico de México se incrementaron un cuatro por ciento en 2019 tras una disminución en los tres años anteriores, reveló un nuevo análisis de datos satelitales de la NASA realizado por Greenpeace India y el Centro de Investigación en Energía y Aire Limpio (CREA, por sus siglas en inglés).

El informe clasifica a los mayores emisores de dióxido de azufre del mundo, un contaminante atmosférico venenoso que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca, cáncer de pulmón y muerte prematura.

La combustión de petróleo y gas es la responsable del 90 por ciento de las emisiones antropogénicas de SO2 de México y que aumentaron en 2019, dijo la organización ambiental en México. 

Nuestro país, dice el análisis, ocupa el quinto lugar entre los mayores emisores de dióxido de azufre antropogénico en el mundo, sólo por debajo de India, China, Rusia y Arabia Saudita; además registró una producción de este compuesto de mil 873 kilotoneladas métricas en 2019, lo que significa un crecimiento de 4 por ciento respecto al año anterior.

Entre los mayores focos rojos de este tipo de contaminación en el mundo, se encuentran las instalaciones petroleras de Cantarell y Reforma (que generan alrededor del 48 por ciento de este compuesto), así como las centrales eléctricas de Tula y Tuxpan, que queman combustóleo, cuyas emisiones podrían aumentar en los próximos 4 años. 

“Si bien México pasó de ocupar el cuarto lugar en producción de dióxido de azufre en la medición anual de 2018 al quinto lugar en 2019, eso no significa que estemos mejor, sino que otros países lo hicieron peor”, indicó Pablo Ramírez, especialista en Energía y Cambio Climático de Greenpeace México y responsable de la campaña de energía de la organización.

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“De hecho, el incremento observado se debió entre otras cosas a la regulación laxa y la política energética del actual gobierno, que apuesta por aumentar la capacidad del sistema nacional de refinación y a generar electricidad a partir de combustibles fósiles altamente contaminantes como el carbón y el combustóleo, con un alto impacto en la calidad del aire de importantes centros urbanos como Monterrey, Pachuca y la Ciudad de México”, comentó.

“Estas emisiones, rastreadas por satélites, están afectando la salud de millones de personas, muchas de las cuales han tenido sus vidas truncadas o su salud comprometida, lo que demuestra la urgencia de implementar regulaciones de emisiones más estrictas y hacer la transición a fuentes de energía limpia. 

Desafortunadamente, en algunos países que encabezan la lista, como India, México y Sudáfrica, los gobiernos han seguido retrasando o debilitando la implementación de las normas de emisiones, incluso cuando la pandemia de Covid-19 debería haber puesto de relieve la importancia de la salud respiratoria”, consideró Lauri. Myllyvirta, analista principal del Centro de Investigación en Energía y Aire Limpio (CREA).

Ante ello, Greenpeace llamó al gobierno a detener de inmediato la inversión en combustibles fósiles y cambiar a fuentes de energía más seguras, como la eólica y la solar. Al mismo tiempo, fortalecer los estándares de emisiones y exigir la aplicación de tecnología de control de la contaminación por gases de combustión en plantas de energía, fundiciones y otros emisores industriales de dióxido de azufre.

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En cambio, emisiones de la India disminuyen

El mismo análisis arrojó que las emisiones de dióxido de azufre (SO2) tóxico de la India cayeron en 2019 por primera vez en cuatro años a medida que disminuyó el uso de carbón. En 2019, cayeron en los tres principales países emisores del mundo: India, Rusia y China, según muestra el informe.

“En India, estamos vislumbrando lo que significa el uso reducido de carbón para la calidad del aire y la salud. En 2019, la capacidad de energía renovable se expandió, la generación de carbón disminuyó y vimos una mejora correspondiente en la calidad del aire pero nuestro aire aún está lejos de ser seguro. Debemos acelerar la transición energética desde el carbón hacia las energías renovables, para nuestra salud y la economía ”, dijo Avinash Chanchal, activista de Greenpeace India.

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DIOXIDO DE AZUFRE

Hallazgos clave, basados ​​en el análisis de datos satelitales de la NASA:

●     En 2019, India emitió el 21 por ciento de las emisiones de SO2 antropogénicas (creadas por   el hombre) mundiales, casi el doble que Rusia, el segundo emisor mundial.

●     Las emisiones antropogénicas de SO2 cayeron aproximadamente un 6 por ciento en todo el mundo en 2019. Por segunda vez, las emisiones de SO2 disminuyeron en los tres principales países emisores: India, Rusia y China.

●     En 2019, las emisiones antropogénicas de SO2 de China cayeron un 5 por ciento, la tasa de disminución más lenta de la última década. Si bien China fue una vez el mayor emisor de SO2 del mundo, sus emisiones se han desplomado en un 87 por ciento desde 2011, en gran parte debido al fortalecimiento de los estándares de emisiones y al uso de depuradores en las centrales eléctricas.

●     Sudáfrica experimentó una fuerte disminución en las emisiones de SO2 en 2019, lo que llevó las emisiones del país a su nivel más bajo registrado. La caída se debió en gran parte a una reducción temporal en la generación de energía a carbón, lo que provocó apagones continuos.

●     Las emisiones antropogénicas de SO2 aumentaron un 14 por ciento en Turquía en 2019, lo que marca el cuarto año consecutivo de aumento. Entre 2015 y 2019, la participación de Turquía en la producción de electricidad a base de carbón aumentó en casi un 10 por ciento. Durante este período, las emisiones de SO2 se duplicaron.

●     En 2019, la fundición de Norilsk en Rusia fue la mayor fuente de emisiones antropogénicas de SO2 del mundo. La región de Rabigh, un punto de alta emisión de SO2 a base de petróleo y gas en Arabia Saudita, ocupó el segundo lugar.

●     El clúster de carbón de Suralaya en Banten, Indonesia, fue el punto de acceso de SO2 más grande en el sudeste asiático en 2019, seguido de cerca por las refinerías de petróleo y gas de Singapur.

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