Aumentan padecimientos de los ojos por el uso de pantallas en la pandemia

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Hoy se celebra el Día de la Visión, por iniciativa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera (IAPB, por sus siglas en inglés). El médico oftalmólogo especialista en córnea y superficie ocular, Rogelio Ribes Escudero señaló que “este año, el día mundial de la visión encuentra a la población confinada y con los ojos pegados a una pantalla”.

Según Ribes Escudero, “ya antes del brote de COVID-19, las personas pasaban más de siete horas por día delante de las pantallas, ya sea celular, televisor, computadora o tablet, y se había dejado de relacionarse directamente con las personas para hacerlo de manera virtual”. “Esto se vio aumentado con la pandemia y, probablemente, siga así por los próximos meses”, consideró.

Aumentan padecimientos de los ojos por el uso de pantallas en la pandemia

Tras destacar que “los efectos de estos equipos en los ojos se pueden clasificar en tres”, el especialista describió: “Los que acontecen en las lágrimas y superficie ocular, los producidos por la luz emitida y los que repercuten en los lentes propios de los ojos”.

“En cuanto a la superficie ocular, hay que tener en cuenta que una persona parpadea entre 10-15 veces por minuto. Al realizar alguna actividad en donde se fija la vista de cerca, los parpadeos disminuyen a la mitad, por lo tanto, decrece la difusión de la lágrima sobre la superficie ocular ya que los párpados son los parabrisas de los ojos -precisó-. En estos casos, también disminuye la producción de lágrimas, razón por la cual se genera un ojo seco. Por eso, luego de 30 minutos frente a la computadora, hay quejas de ardor, sensación de cuerpo extraño y enrojecimiento ocular. Frente a estos síntomas, se recomienda parpadear para estimular la propia producción de lágrimas”.

El ojo seco es una patología cada vez más frecuente y afecta a una de cada tres personas mayores de 40 años. Los tratamientos actuales se orientan a aumentar la calidad y cantidad de lágrimas. Se emplean desde gotas o aparatos de luz pulsada, que desbloquean las glándulas que las producen. “Hay pacientes que presentan lagrimeo excesivo, que conduce a visión borrosa, dificulta la lectura y altera las actividades cotidianas”, agregó Ribes Escudero.

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Respecto de la luz azul -conocida como visible de alta energía-, puede provocar cambios en el ojo. “Aún no queda claro si la luz azul que emiten los dispositivos electrónicos es de suficiente intensidad para provocar daño retinal. Lo que sí se sabe es que puede disminuir la síntesis de melatonina, la hormona inductora del sueño”, explicó el especialista, quien remarcó que “por eso, se recomienda no utilizarlos, al menos, dos o tres horas antes de dormir. Actualmente, existen anteojos con filtros específicos que la bloquean o aplicaciones en el celular que disminuyen su emisión en horas nocturnas”.

El empleo de estos dispositivos genera un esfuerzo en el músculo ciliar, que es el encargado de realizar el enfoque de cerca. “Al contraerse, aumenta las dioptrías de magnificación del cristalino, proceso conocido como acomodación. El problema es que se pasa tanto tiempo haciendo actividades de cerca que se genera un espasmo y contractura de este músculo, promoviendo visión borrosa transitoria y cefaleas en pacientes jóvenes”, explicó, al tiempo que ejemplificó: “Es como ejercitar un mismo músculo en el gimnasio durante ocho a diez horas por día, en algún momento se va a acalambrar. Por eso, la Academia Americana de Oftalmología sugiere que se adhiera a la regla ’20-20-20′: cada 20 minutos, tomar un descanso de 20 segundos y ver algo a 20 pies (seis metros) de distancia”.

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Otro factor para tener en cuenta es el uso de dispositivos en niños. “A diferencia de en adultos, los órganos visuales de los pequeños están en desarrollo, en especial, durante los primeros ocho años de vida -alertó el especialista-. Existen estudios que demuestran el aumento de la miopía (alargamiento del globo ocular) en niños que pasan mucho tiempo en actividades con enfoque de cerca”.

“Hace tiempo que se estudia cuál sería uno de los factores que protegerían a los niños del desarrollo de la miopía”, agregó Ribes Escudero, quien resaltó que “varios han concluido que la exposición a la luz solar del día, que estimula la producción de dopamina intraocular, un neurotransmisor que bloquea el alargamiento del ojo durante su desarrollo podría ser el indicado. Se estima que, si la iluminación es baja, su ciclo se interrumpe y repercute en el crecimiento de los ojos”.

Diversos trabajos realizados en escuelas arrojaron que las clases diarias al aire libre disminuyen la incidencia de miopía en relación con otros establecimientos con clases en interiores. También, se comprobó que, en épocas de menor luz ambiental, es decir, en invierno, el incremento de la miopía en niños aumenta más que en verano. “Por lo tanto, la mejor opción para disminuir la miopía en los chicos es limitar el uso de dispositivos electrónicos y estimular las actividades al aire libre”, concluyó.

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